Dyrektor naczelny Teatru Polskiego im. Arnolda Szyfmana w Warszawie. Jest jednym z najwybitniejszych polskich aktorów, choć rodzina liczyła na jego karierę w wojsku. Od najmłodszych lat przejawiał zainteresowanie teatrem. Brał udział w szkolnych akademiach, reżyserował licealne inscenizacje. W 1968 r. ukończył Państwową Wyższą Szkołę Teatralną i rozpoczął pracę w Teatrze Ateneum, z którym był związany aż do roku 1980. Preludium do kariery filmowej była współpraca z Teatrem Telewizji, co pozwoliło wpisać się w świadomość milionów Polaków i stworzyć niezapomniane kreacje. Współpracował między innymi z Andrzejem Wajdą, Krzysztofem Zanussim i Jerzym Hoffmanem, grał także m.in. u Agnieszki Holland, Stevena Spielberga. Po sukcesach w kraju wyjechał wraz w Wojciechem Pszoniakiem do Francji. W krótkim czasie stał się tam jednym z najbardziej poważanych artystów. Jest członkiem słynnej Comedie Francaise – drugim aktorem obcego pochodzenia, któremu zaproponowano uczestnictwo w tym elitarnym gronie.
Był profesorem w École nationale supérieure des arts et techniques du théâtre w Lyonie oraz w Conservatoire national supérieur d’art dramatique w Paryżu. Wykładał również w polskiej i francuskiej Wyższej Szkole Teatralnej.